[생산자이야기]
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알가팜텍
알가팜텍
조한목 생산자 이야기
  • 스마트한 도시농부를 찾았다!
    인공광으로 재배한 우수 농산물이라는 뜻의 알가팜텍은 조영재 아버지의 뒤를 이어 조한목 대표가 운영하고 있습니다.변화하는 현대 사회의 맞춤형 식물 공장, 알가팜텍에 도착한 순간 지금껏 알아 왔던 채소 재배와는 완전히 다른 마치 미래에 와 있는 것만 같았습니다.
  • 알가팜텍, 어떻게 시작하게 되셨는지요?
    저는 디자인을 전공하고 광고 영상 쪽에서 계속 일을 해 왔습니다. 아버지는 바이오 식품제약쪽에서 사업을 하셨죠. 어느 날 기회가 되어 아버지 사업에 참여하였고, 5년 동안 아버지께 제조업을 배우게 되었습니다. 그러다 사정이 생겨 해당 사업을 접게 되었고, 이후 무엇을 할까 고민을 할 즈음 명절날 성묘하러 시골에 내려가게 되었습니다. 그때 주위 농경지를 바라보면서 이제까지 배운 바이오 제조업 분야와 농업을 접목한 사업을 떠올렸습니다. 변화하는 미래 사회 환경에 따라 농업도 변화가 필요하다는 생각을 했죠. 그 이후 알가팜텍이라는 이름을 짓고 사업을 시작했습니다.
  • 채소를 땅에서 기르는 것이 아닌 실내에서 채소를 재배하는 버티컬팜을 선택한 이유는 무엇인가요?
    저는 디자인을 전공하고 광고 영상 쪽에서 계속 일을 해 왔습니다. 아버지는 바이오 식품제약쪽에서 사업을 하셨죠. 어느 날 기회가 되어 아버지 사업에 참여하였고, 5년 동안 아버지께 제조업을 배우게 되었습니다. 그러다 사정이 생겨 해당 사업을 접게 되었고, 이후 무엇을 할까 고민을 할 즈음 명절날 성묘하러 시골에 내려가게 되었습니다. 그때 주위 농경지를 바라보면서 이제까지 배운 바이오 제조업 분야와 농업을 접목한 사업을 떠올렸습니다. 변화하는 미래 사회 환경에 따라 농업도 변화가 필요하다는 생각을 했죠. 그 이후 알가팜텍이라는 이름을 짓고 사업을 시작했습니다.
  • 버티컬팜을 운영하면서 가장 뿌듯했던 적이 있다면요?
    아직 아무도 가지 않은 산업을 개척하면서 저희만의 시장이 형성될 때가 가장 뿌듯합니다. ‘설마 고객들이 이걸 좋아할까? 이게 시장에 먹힐까?’ 하면서 걱정하다가 막상 걱정과 달리 좋은 반응들이 보일 때 비로소 제가 헛된길을 걸어온 게 아님을 느끼고, 이때 환희와 뿌듯함을 느낍니다. 단순히 금전적 이익만이 아니라 고객들이 가치를 느끼고 만족감을 느낄 때, ‘제가 잘하고 있다’라는 생각을 갖게 됩니다.
  • 버티컬팜만의 장점을 알려주세요.
    우선 버티컬팜은 미래형 농업으로 점점 농경지가 줄어들고 도시화되어 가는 현대 사회에서 효율적으로 농사를 지을 수 있는 시스템입니다. 버티컬팜은 다단 재배, 즉 수직으로 8단에서 16단까지 쌓아 올려서 생산성을 극대화할 수 있다는 점이 큰 장점입니다. 그 외에도 점점 산업화, 도시화가 되어 감에 따라 사람들은 갈수록 농촌을 떠나고 땅에서 농사 짓는 것을 힘들어하고 꺼려 하고 있는데, 버티컬팜은 이러한 사회 현상의 대안이 될 수도 있습니다. 버티컬팜 채소는 소비자에게도 신선한 이미지로 어필됩니다. 버티컬팜에서 재배한 채소는 농약이나 기타 인체에 유해할 수 있는 성분들을 전혀 사용하지 않은 청정한 채소이죠. 또 도심 가까이에 위치하여 유통 과정이 복잡하지 않아 신선한 채소를 수확한 다음 날 바로 받을 수 있습니다. 그렇기 때문에 냉장고에서 3주까지도 보관이 가능하고요. 또 식감이 부드럽고 맛도 달아서 평소 야채의 쓴 풀맛을 싫어하시는 분들도 거부감 없이 드실 수 있습니다.
  • 2018년 목표가 있다면요?
    버티컬팜, 식물공장 산업이 아직 과도기라 제품의 단가가 고객이 느끼기에는 비싸다고 생각합니다. 이게 이 사업의 최대 어려움이죠. 하지만 계속해서 기술 개발과 공정개선, 그리고 효율을 끌어올려 생산성을 높이고 원가와 제품 단가를 낮추는 상용화를 이룰 것입니다. 모든 제조업은 이러한 과정을 거쳐 현재의 산업으로 완성이 되었죠. 과거 핸리포드가 자동차 산업에 상용화를 이루어 서민들도 쉽게 자동차를 구입할 수 있는 시대를 열었듯, 저희도 올해 kg당 1만 원 시대를 열고자 합니다. 이 정도 가격이면 그래도 소비자의 부담을 좀 덜 수 있지 않을까 싶네요. 이런 혁신을 목표로 열심히 개발하고 있으니 앞으로도 꾸준히 지켜봐 주세요. 감사합니다.

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